VC开抢字节前员工

发布时间:2024年07月09日 来源:投资界(微信公众号ID:PEdaily2012) 作者:杨继云 浏览量:79次

“你有渠道接触上杨红霞的项目团队吗?”

那是一个多月前,字节跳动技术高管杨红霞离职投身创业的消息流出,身边VC朋友四处打听。梳理这一波国内AI创业潮,意外发现大厂牛人几乎成了最抢手的创业群体。

其中,字节系尤为突出。今年以来,字节高管投身创业的消息不绝于耳——除了杨红霞、王长虎、阳陆育、张月光、郭传雄、程昊.....不约而同地,他们都选择AI赛道,吸引了一众VC的目光。

以往,有的投资经理会重点关注工商注册更新信息,及时捕捉新成立的公司;现在也有人专门打进内部紧盯大厂的离职群。即便如此,也是常常滞后——不少技术大牛创业,往往都是谈好了首轮融资才离职。

大厂光环威力不小,“一离职,就有投资人递上种子轮资金”。

字节系,崛起一个AI军团

离开字节后,他们不约而同地投身AI创业大潮。

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最新引人注目的是杨红霞——前字节跳动大语言模型研发技术专家。今年5月底,杨红霞离开字节跳动,瞄准端侧模型,开始筹备自己的AI创业项目。业内消息流出,她已获得3000至4000万美元的投资,项目投后估值达1.5亿美元。

杨红霞与张一鸣同为南开校友。2007年,她赴杜克大学攻读博士,师从著名统计学家 David Dunson,毕业后曾先后入职IBM、雅虎,在后者担任首席数据科学家。

直至2016年,杨红霞回国加入阿里,任阿里达摩院万亿参数规模多模态预训练模型M6的技术负责人。2023年,她则加入字节跳动AML,期间带领一支40人的团队,进行语言生成大模型的研发,妥妥的“技术大牛”。

另一位VC印象深刻的字节系创业者是阳陆育。说起来,阳陆育加入字节跳动颇具戏剧性——他曾是TikTok的前身Musical.ly的联合创始人,在公司被10亿美金收购后进入字节,加入Zero事业部(大力教育)。

不过,随着教育业务的折戟,阳陆育在2022年就离开字节开始创业,去年成立远光灯数字科技,开发一款AI原生产品。目前这个新项目仍在“保密阶段”,但已在2023年获得多家风投的青睐。

字节系AI创业的队伍愈发壮大很长,我们细细数来:

抖音前音乐业务总监朱洁,创立VegaX,主打方向是新技术变革下的AI music;曾在字节担任时光相册产品负责人的张月光,创办AIGC产品开发服务商沐言智语,半年内连获4轮融资;字节跳动AI Lab前总监郭传雄,创立比特智路,主攻AI网络解决方案……

更有一些字节高管加盟当下火热的AI大模型公司。例如今日头条前用户产品负责人张前川,在离职后曾计划做一个AI时代的社交应用,但后来加入了MiniMax;前抖音产品负责人王京津,则在2023年6月加入了清华系AI公司深言科技。

告别字节后,他们出现在另一个江湖。

VC抢着投

投资人闻风而动。

今年初,字节跳动旗下虚拟现实业务PICO副总裁任利锋被爆出离职消息,并开启创业之路——项目名为“数美万物”。从招募信息可以看到,该项目专注跨境电商和AI制造方向。

在字节期间,任利锋是抖音初创“七人组”的初始成员,运营背景深厚,为抖音的崛起做出了重要贡献。带着这样的大厂光环,任利锋迅速获得了顶级VC的青睐。据悉,还在招兵买马中的数美万物已获得来自红杉中国和IDG资本的天使轮投资,投后估值达5000万美元。

一位知情人士像投资界透露,任利锋运营出身,又是字节元老,在商业化环节中担任重要角色,积累大量的资源和经验,几乎是理想的VC投资对象。这也是大多数字节系创业者的相似经历:

“几乎是一离职,就有VC递上种子轮资金了。”

大厂背景为他们带来了融资的敲门砖。AI视频大模型公司爱诗科技在一个多月内相继宣布A与A+轮融资,投资方分别为达晨财智与蚂蚁集团。翻看创始人王长虎的履历,曾任字节跳动视觉技术负责人,主导了字节视觉大模型从0到1的建设。

对此,达晨财智投资团队也是看中了这一点:“创始人王长虎和其团队在为抖音构建视频AI能力的过程中积累了数据处理、内容生产、视频内容精确理解等视相关领域中的经验。这为爱诗科技构建了数据、算法以及工程上的竞争优势。”

今年5月,人形机器人研发商“加速进化”完成新一轮融资,投资方包括源码资本、水木创投、盈港资本。这家成立于去年6月的公司,创始人程昊系清华大学本硕,毕业后曾在字节跳动任职,担任飞书产品副总裁,负责大规模产品研发团队的管理。

一切回到了那个最朴素的逻辑——投资即是投人。

今年最火创业潮

AI江湖不止字节系,这里正涌现一波大厂高管创业潮。自去年2月王慧文率先下场,一众互联网大厂高管纷纷离职,转战AI创业,成为此轮AI竞赛的项目供给源和一个重要流派——「大厂系」创始人。

“目睹身边人纷纷扎进AI创业潮,有自己技术之长的人都不愿错过这个时代机遇,能抓住浪潮的人早就下场了。”一位投资人总结到。

我们看到,来自阿里、腾讯、字节、百度、京东、美团、网易、快手、B站等多家互联网大厂的高管出走,迅速集结起了一支AI创业的主力军,其中很多人顺利拿到融资。

对于投资人来说,选择有大厂光环的操盘手,意味着他们不必去冒更大的风险来押注一个经验不足的新人,“这是从前美元基金最为偏爱的创业者画像,如今依然是站得住脚的逻辑。”一位不愿具名的投资人总结。

例如曾先后在字节、阿里就职的张月光,创办的AI应用公司沐言智语在半年内狂揽融资——高榕资本、智谱AI、万物资本、砺思资本、明势资本、蓝驰资本等纷纷下注,估值超过1亿美金。

一位参与的投资人向投资界提到,张月光在字节、阿里时屡有出圈产品,这是对其能力的最好背书,“他融合了国内AI赛道创业者的两个标签,既是前大厂高管,又是清华系的青年才俊。”

「清华系」也是当下AI创业者的重要门派,这是创业者又是一个加分项。梳理国产大模型五虎中,智谱AI张鹏、月之暗面杨植麟、百川智能王小川均毕业于清华大学,面壁智能创始团队主要来自清华大学自然语言处理实验室……这里有国内顶尖的AI研究能力,撑起了中国大模型创业的半壁江山。

“北清华,南交大”,上海交大系同样不容小觑;还有坐落于合肥的中国科学技术大,他们源源不断地输送中国AI创业生力军。

江河汇入大海,正是他们共同缔造了中国AI创业波澜壮阔的一幕。

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