95后带队,Scale AI又融资70亿

发布时间:2024年05月31日 来源:投资界(微信公众号ID:PEdaily2012) 作者:王露 浏览量:192次

今年一笔罕见的超级融资诞生了。

本周,人工智能公司Scale AI宣布获得10亿美元融资,估值为138亿美元(约为人民币1000亿元),身后站着大半个硅谷圈大佬,也出现了亚马逊、英伟达、英特尔、Meta等超级大厂。可以说,全球风投圈甚少如此豪华的融资阵容。

而公司背后,是一位95后华人少年Alexandr Wang。19岁那年,他从麻省理工学院退学,和同样从卡内基梅隆大学退学的Lucy Guo创办了Scale AI。都说AI烧钱,但Scale AI却成为全球最赚钱的AI初创公司之一。

当初一腔热血的冲动,如今换来千亿估值。这无疑是AI造富最生动的写照,由此我们看到一群90后正在主导史上最大AI创业潮。

从MIT退学创业

缔造最赚钱的AI“卖铲人”

出生于1997年,Alexandr Wang生活在一个高知华人家庭。父母均是物理学家,对孩子的教育很是重视。小学时Alexandr就展露出数学天才的一面,数次在美国数学人才选拔赛中他获得金牌、铜牌等名次。中学时他更是计算机、物理、数学奥林匹克竞赛的常见选手,成绩均名列前茅。

甚至他的工作经历都要比同龄人早得多。当大部分高中生还在为考大学做准备时,他已经被硅谷最热门的公司Addepar和Quora聘用。

这里有一段插曲:当时公司并不知道他是一名17岁的高中生,只是他的能力足以配得上软件工程师的职位。在Quora工作时,他遇到同是华人的Lucy Guo,为日后携手创业埋下了伏笔。

Lucy出生于1994年,父母是华人工程师,小学二年级她就开始自学编程,是第一批推特机器人的创始人之一。高中毕业后她进入卡内基梅隆大学学习计算机科学和人机交互,并在Facebook、Quora和Snapchat有过工作经历。

这一边—— 18岁那年,Alexandr考入麻省理工学院的数学和计算机科学专业。仅过了一年,他做出一个令人意外的决定——退学创业。

创业的缘起,与Alexandr对人工智能的热爱和麻省理工的氛围密切相关。“在麻省理工,机械工程专业的学生在草坪上造弹射器、学电气工程的造出了机器人,计算机的同学开发了应用程序,但没有人利用人工智能做出来任何东西。”

另一边——彼时22岁的Lucy也从卡内基梅隆大学退学。二人一拍即合,2016年Scale AI 由此诞生,主要为企业用户提供数据标注和AI模型训练。

当Alexandr深入研究时,他发现当时处于人工智能前沿的自动驾驶公司,常常需要数百万英里的驾驶里程来训练自动驾驶功能,但没有足够的人力和算力来进行审查和标记。

于是,Scale AI开始帮助这些公司对“真实数据”进行数据注释和标记。

事实证明,数据标注是生成式人工智能热潮中的“铲子”。得益于Alexandr的精准洞察,Scale AI 很快获得Cruise、Waymo等自动驾驶公司的订单,并协助 OpenAI一起训练 ChatGPT。

如今Scale AI 的业务领域已不止自动驾驶这么简单,重量级客户名单持续在增加:英伟达、Meta、微软、通用汽车、PayPal、Pinterest、三星、丰田和Uber等。2022年其营收为 2.5 亿美元,去年营收达到了6.75亿美元(约为48亿元人民币),而这时候许多 AI 初创公司还没有赚到一分钱。

Alexandr回忆称,过去8年,从自动驾驶到ChatGPT,Scale AI几乎推动了AI领域的每一个重大突破。《时代周刊》去年发布AI领域最具影响力的100个人物,他与李飞飞、黄仁勋、李彦宏等共同入选。

7轮融资,投资人挤破了头

估值千亿

创业八年,Scale AI留给创投圈深刻印象,至今身后集结一支长长的投资人队伍。

刚刚成立的第一年,Scale AI接连获得种子轮和A轮融资,投资方分别是硅谷著名孵化器Y Combinator和风投巨头Accel。后者机构的合伙人还曾将家里的地下室借给Scale AI临时办公。

2018年,Scale AI宣布完成1800万美元B轮融资,由Index Venture牵头。参与的投资人曾分享出手原因——他在自动驾驶公司Aurora的董事会上听闻Scale AI的数据标签服务对行业来说至关重要。

此后,Alexandr和Lucy开始声名鹊起。但很快,Lucy选择保留公司的股份,离开Scale AI,转身创办了风险投资公司Backend Capital。

2019年,Founders Fund领投Scale AI1亿美元C轮融资,彼时公司估值超10亿美元,进入独角兽行列。次年12月,公司完成1.5亿美元D轮融资,老虎基金领投,估值涨了不少,达到了35亿美元。

直至2021年,公司宣布了3.25亿美元E轮融资,阵容更加庞大。老虎基金、Dragoneer 和 Greenoaks Capital 领投,Coatue、Index Ventures、Founders Fund 、Y Combinator、 Wellington Management 和 Durable Capital也参与其中。

换言之,从0到超70亿美元估值,Scale AI只用了5年时间。

这一次,Scale AI再次官宣完成F轮融资,融资额10亿美元,估值增长超过80%至约138亿美元。投资方阵容堪称史诗级豪华,20多家机构和个人——

老股东Accel领投,Index Ventures、Founders Fund、Coatue、Thrive Capital、Spark Capital、老虎基金、Greenoaks、Y Combinator、Wellington Management和GitHub 前首席执行官 Nat Friedman继续加码,同时英伟达、Elad Gil、亚马逊、Meta、思科、英特尔、AMD、DFJ Growth、WCM、ServiceNow Ventures也参与了此次融资。

“Scale AI为当今市场上几乎所有领先的 AI 模型提供数据支持。借助此次融资,公司将进入旅程的下一阶段——加速丰富前沿数据,为通用人工智能铺平道路。”Alexandr称,解决人工智能的数据问题将是他一生为之奋斗的事业。

90后掀起AI创业潮

当然,Alexandr并非个例。放眼望去,高学历的年轻学霸们正在掀起一波科技创业潮。

就在Scale AI官宣融资的同一天,国内AI大模型明星公司月之暗面的最新一轮融资流出,估值报价已达30亿美元(约200亿元人民币)。而在三个月前,该公司刚获得国内大模型最大单笔融资。

身后创始人杨植麟被视为中国大模型90后第一人。他同样是名副其实的学霸,高中就被选拔进奥林匹克培训班,最终被保送清华大学。后来在卡内基梅隆大学读博时,杨植麟师从苹果AI研究负责人Ruslan Salakhutdinov、谷歌首席科学家William Cohen,用4年时间完成了一般6年才能完成的博士课程。

另一位映入眼帘的则是前华为“天才少年”稚晖君彭志辉。本硕毕业于电子科技大学,他也是坐拥250万粉丝的B站up主,所创立的智元机器人,瞄准具身智能领域。自2023年2月成立以来,智元机器人已马不停蹄拿下6轮融资,堪称VC圈最火爆项目之一。

时不我待,因创业退学的还有95后女学霸郭文景。她创办了自动生成视频软件Pika,一度席卷硅谷AI圈。仅有四个人的公司在6个月内连续完成3轮融资,估值超2亿美元。

郭文景曾是浙江第一位被哈佛本科提前录取的天才少女,在哈佛拿到计算机硕士和数学本科学位,后来又到斯坦福大学读博。去年4月,郭文景和同学Chenlin Meng一起从斯坦福退学,共同开发了一款AI视频工具,全球爆红。

还有一批90后AI创始人在今年拿到了融资。

前爆款AI产品“妙鸭”产品负责人张月光创办的沐言智语成立半年已完成4轮融资,总额接近3亿元。90后张月光同样履历漂亮,本科毕业于清华大学,曾就职于阿里及字节。

波形智能CEO姜昱辰,出生于1998年,本科就读于浙江大学,在苏黎世联邦理工大学攻读博士,从事自然语言处理研究。她于去年3月创办了杭州波形智能,目前已获得由蓝驰创投领投,西湖科创投、老股东藕舫天使等跟投的Pre-A轮融资。

这里还有一份长长的名单——面壁智能曾国洋、太极图形胡渊鸣、瑞莱智慧田天、星动纪元陈建宇……细数下来,他们大多拥有中国乃至世界顶级大学的理工科学历背景,对标前沿技术,并崇尚创业,充满着永不停歇的激情和创造力,乘着人工智能东风成为时代的宠儿。

这个世界永远属于年轻人。名校出身的他们,正在用最新的技术为世界写下注脚,共同缔造了眼前AI创业波澜壮阔的一幕。

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